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Santé de l'environnement et du milieu de travail

Compréhension des conséquences des changements climatiques sur la santé

Le changement climatique est l'un des plus grands défis de notre temps. De par ses effets extrêmement néfastes, l'évolution du climat va modifier certains déterminants essentiels de la santé : l'alimentation, l'air et l'eau. Le lien suivant vous amène à un autre site Web Dr Margaret Chan, OMS, 2008

Les changements climatiques, qui entraînent déjà des conséquences sur la santé, demeureront un enjeu dans l'avenir. En raison de sa grande superficie, le Canada peut s'attendre à tout un éventail de répercussions pouvant varier d'une région à l'autre.


Source: NRCan
Source: Environnement Canada

Communications
New Brunswick

La portée de ces effets dépend de la rapidité des changements climatiques et de la façon dont nous nous adaptons aux nouvelles conditions environnementales et aux conséquences qu'elles représentent pour la santé.

Dans cette page :

Quelles sont les conséquences des changements climatiques sur la santé des Canadiens?

Santé Canada a divisé les conséquences des changements climatiques sur la santé en sept catégories, et a relevé les effets qu'ils peuvent entraîner sur la santé et le bien-être de la population.

Mortalité et morbidité liées à la température

  • Maladies liées aux périodes de froid intense et de chaleur accablante
  • Maladies respiratoires et cardiovasculaires
  • Risques accrus pour la santé au travail

Catastrophes naturelles associées aux conditions météorologiques

  • Dommages à l'infrastructure de la santé publique
  • Blessures et maladies
  • Stress mental et social
  • Risques accrus pour la santé au travail
  • Déplacement des populations

Qualité de l'air

  • Exposition accrue aux polluants et aux allergènes de l'air intérieur et extérieur
  • Maladies respiratoires
  • Crises cardiaques, accidents vasculaires cérébraux et autres maladies cardiovasculaires
  • Cancer

Contamination de l'eau et des aliments

  • Intoxications et troubles intestinaux provoqués par les contaminants chimiques et biologiques

Maladies zoonotiques et à transmission vectorielle

  • Changements dans la configuration des maladies causées par des bactéries, des virus et d'autres pathogènes transmis par des moustiques, des tiques, et des animaux

Effets de l'exposition aux rayons ultra-violets sur la santé

  • Cancer de la peau et affections cutanées
  • Cataractes
  • Perturbations de la fonction immunitaire

Conséquences socio-économiques sur la santé et le bien-être des collectivités

Les changements climatiques peuvent avoir pour effet d'augmenter la fréquence, l'intensité ou la durée des phénomènes météorologiques extrêmes, qui peuvent augmenter à leur tour les dangers menaçant les populations vulnérables et les collectivités vivant dans des zones exposées aux risques naturels.

  • Demande de services de santé : les services de santé subissent une pression supplémentaire lorsqu'ils doivent répondre à l'accroissement de la demande en raison de catastrophes naturelles liées au climat, comme des inondations.
  • Perturbation des réseaux sociaux : les phénomènes météorologiques extrêmes entraînent parfois des pannes de courant, qui peuvent nuire à notre capacité de communication au cours de situations d'urgence.
  • Moyens de subsistance compromis : les gens subissent un stress lorsque les événements menacent leur gagne-pain et leur productivité, comme les agriculteurs qui perdent leurs récoltes et une partie de leur revenu en période de sécheresse.
  • Endommagement ou manque de logements et de refuges : les changements climatiques peuvent entraîner une hausse du nombre de phénomènes météorologiques extrêmes risquant d'endommager les immeubles. Cette situation perturbe les gens qui doivent en conséquence s'installer ailleurs, comme à la suite de l'inondation de la rivière Saguenay en 1996.
  • Endommagement d'infrastructures essentielles : Presque toutes nos infrastructures ont été conçues en fonction de certaines conditions météorologiques, comme les installations de production alimentaire, de gestion des eaux, de production d'énergie, les égouts pluviaux, les systèmes de drainage, les systèmes sanitaires ainsi que les infrastructures d'habitation et de santé. Des risques pour la santé peuvent se poser lorsque l'un ou l'autre de ces systèmes cesse de fonctionner ou est en danger; des situations qui peuvent se produire en raison des changements climatiques.

À titre illustratif, les événements météorologiques extrêmes peuvent entraîner une perte de revenu et de productivité, la nécessité de déménager des gens, un stress accru pour les familles ainsi que l'augmentation du coût des services sociaux et de santé. Par exemple, la crise du verglas de 1998 est à l'origine de 28 décès au Canada. Plus de 1,6 million de personnes ont été privées d'électricité, 2,6 millions de personnes n'étaient pas en mesure de travailler comme à l'habitude et la crise a entraîné des pertes économiques se chiffrant à 5,4 milliards de dollars.

Quels groupes seront les plus touchés par les changements climatiques?

Une bonne connaissance des groupes les plus susceptibles d'être touchés par les changements climatiques permet de prendre des mesures adaptées dans le but de réduire au minimum les conséquences. Les groupes suivants comptent parmi les plus vulnérables :

  • Enfants
  • Personnes âgées
  • Personnes ayant une maladie chronique
  • Personnes à faible revenu et sans-abris
  • Personnes handicapées
  • Personnes vivant de la terre
  • Résidants des régions nordiques

Les changements climatiques entraîneront ils des avantages au Canada?

Certaines communautés pourraient retirer des avantages du réchauffement climatique. Par exemple, dans certaines régions, la période de végétation pourrait se prolonger et les hivers, se réchauffer, ce qui pourrait entraîner une diminution du nombre de blessures et de décès associés au froid.

La capacité du Canada à s'adapter aux effets des changements climatiques et le rythme de ceux-ci détermineront si les changements se traduiront par certains avantages ou par des conséquences négatives.

Le lien suivant vous amène à un autre site Web La diminution des émissions de gaz à effet de serre entraîne des avantages pour la santé. La diminution de l'utilisation des combustibles fossiles permet non seulement de réduire les émissions de gaz à effet de serre nocifs, mais aussi de diminuer le rejet de substances toxiques polluantes, qui entraînent incontestablement des conséquences sur la santé de la population et des écosystèmes.

Vous trouverez ici de plus amples renseignements sur Le lien suivant vous amène à un autre site Web les changements climatiques ainsi que leurs conséquences sur l'environnement et la santé des Canadiens.