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Santé de l'environnement et du milieu de travail

Quels sont les effets du radon sur la santé?

Le saviez-vous?

16% des cancers du poumons au Canada sont attribuables à l'exposition au radon.

Le seul risque connu associé à une exposition au radon est un risque accru de contracter le cancer du poumon. Le radon est la seconde cause de cancer du poumon après le tabagisme. Le radon se désintègre parce qu'il est radioactif. Sa désintégration produit des produits de désintégration parfois appelés produits de filiation du radon ou descendance du radon. Le gaz radon et sa descendance dans l'air pénètrent dans les poumons; là ils se désintègrent en émettant des particules alpha qui produisent de petits jets d'énergie absorbés par les tissus pulmonaires environnants et détruisent ou endommagent les cellules pulmonaires. Les cellules pulmonaires endommagées peuvent provoquer un cancer en se reproduisant.

Risque de cancer du poumon. Fumeurs + concentration élevée de radon = 1 sur 3; Concentration élevée de radon seulement = 1 sur 20 Fumeurs

Ce n'est pas tous ceux qui sont exposés au radon qui développeront un cancer du poumon. Entre le moment de l'exposition et le début de la maladie, il s'écoule généralement de nombreuses années. Contrairement au tabagisme, l'exposition occasionnelle au radon ne provoque aucun symptôme comme la toux ou le mal de tête.

Votre risque de développer un cancer du poumon à cause du radon dépend de la concentration de radon dans l'air que vous respirez et de la durée d'exposition. Si vous êtes un fumeur aussi exposés à des niveaux élevés de radon votre risque de cancer du poumon augmentent considérablement.

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