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Botulisme - Guide pour les professionnels de la santé

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Août 2013

Les professionnels de la santé doivent aviser les autorités locales et/ou provinciales lorsqu'ils soupçonnent la présence d'un cas de botulisme. Le présent document est destiné principalement aux professionnels de la santé et aux établissements et organismes prodiguant des soins de santé, y compris les pharmacies, les hôpitaux, les établissements de soins de longue durée, les fournisseurs de soins de santé communautaires et les services des urgences préhospitaliers.

Coordonnées
Service de référence pour le botulisme au Canada :
John W. Austin, Ph. D., président (bureau - 613 957-0902, après les heures normales de bureau 613 296-1139)
Greg Sanders, technicien de laboratoire (bureau - 613 957-0885)
Direction des aliments, Direction générale des produits de santé et des aliments, Santé Canada, Centre de recherche Banting, 251, promenade Sir Frederick Banting, Ottawa (Ontario), K1A 0K9, indice de l'adresse 2204E.

Programme d'accès spécial : (613) 941-2108

Le botulisme est une maladie neuroparalytique causée par une neurotoxine qui est produite par la bactérie Clostridium botulinum. Le botulisme se contracte lorsqu'une personne ingère la toxine (ou, rarement, lorsque la toxine est inhalée ou injectée) ou lorsque l'organisme croît dans les intestins ou les blessures et produit la toxine. Il y a quatre principaux types de botulisme : le botulisme d'origine alimentaire, le botulisme infantile, le botulisme par colonisation de l'intestin et le botulisme contracté par blessure.

Le botulisme d'origine alimentaire résulte de la consommation d'aliments ou de boissons contenant la toxine préformée. Dans un premier temps, les symptômes du botulisme d'origine alimentaire peuvent comprendre les vomissements et la diarrhée, suivis d'un ou de plusieurs des symptômes suivants : le ptosis (abaissement de la paupière supérieure), des troubles de la vue, les pupilles dilatées et fixes, la dysphagie (difficulté de déglutition), l'assèchement de la bouche et la dysphonie (difficulté de la voix). Ces symptômes peuvent aller jusqu'à une paralysie flasque, symétrique et descendante chez une personne alerte et afébrile. La constipation est un symptôme tardif courant. Le taux de létalité varie de 5 à 10 %

Le botulisme infantile touche les nourrissons de moins de un an, le plus souvent entre six semaines et six mois. Ce type de botulisme résulte de l'ingestion de spores qui germent dans l'intestin et produisent des bactéries libérant une toxine. La constipation est le premier des symptômes cliniques, lesquels pouvant aussi comprendre la perte d'appétit, une faiblesse généralisée, des pleurnichements, un faible réflexe de succion, le ptosis, une réaction lente des pupilles, une déconjugaison axiale des yeux dans le regard, un manque d'expression faciale, des écoulements salivaires, une tonicité réduite du sphincter anal, l'hypotonie et une perte de contrôle importante des mouvements de la tête.

Le botulisme par colonisation de l'intestin se produit lorsque la bactérie C. botulinum germine et produit une toxine dans le système digestif. Ce type de botulisme touche les adultes dont l'anatomie gastro-intestinale et la microflore ont été altérées. (c.-à-d. chirurgie intestinale, maladie intestinale inflammatoire et exposition à des agents microbiens). Les symptômes observés sont semblables à ceux liés au botulisme d'origine alimentaire.

Le botulisme contracté par blessure survient lorsque la bactérie C. botulinum infecte une blessure et y produit une toxine. Les symptômes de ce type de botulisme sont semblables à ceux du botulisme d'origine alimentaire (à l'exception des vomissements et de la diarrhée). La présence d'une blessure est également une indication utile.

Mode de transmission

Le botulisme d'origine alimentaire est une intoxication grave causée par l'ingestion de la toxine préformée présente dans des aliments contaminés. Le botulisme par colonisation de l'intestin résulte de l'ingestion de spores de la bactérie C. botulinum, qui germent ensuite dans le colon, plutôt que par l'ingestion de la toxine préformée. Les cas de botulisme contracté par blessure peuvent résulter de la contamination d'une blessure par le sol, du gravier ou l'injection de drogues illicites.

Les toxines botuliniques peuvent être utilisées à des fins de bioterrorisme. Bien que la plus grande menace réside dans leur utilisation en aérosol, la contamination délibérée d'aliments représenterait sans doute la menace la plus courante.

Période d'incubation

Dans le cas du botulisme d'origine alimentaire, les symptômes apparaissent habituellement de 12 à 36 heures après la consommation d'un aliment contaminé, mais ils peuvent également se manifester six heures plus tard seulement ou jusqu'à 10 jours après l'ingestion. La période d'incubation du botulisme contracté par blessure est plus longue, soit une dizaine de jours en moyenne. La période d'incubation du botulisme par colonisation de l'intestin est inconnue.

Diagnostic

Le Service de référence pour le botulisme au Canada mène l'enquête en laboratoire. Le diagnostic du botulisme d'origine alimentaire est établi par la simple constatation de la présence de la toxine dans le sérum, les selles, le liquide d'aspiration gastrique, les aliments en cause ou par une culture de la bactérie C. botulinum dans les selles ou le liquide d'aspiration gastrique. L'identification des organismes dans les aliments en cause est utile, mais pas à des fins diagnostiques, puisque les spores de la bactérie C. botulinum sont omniprésentes dans l'environnement. Le botulisme d'origine alimentaire peut être diagnostiqué chez une personne qui a consommé des aliments liés à un cas de botulisme confirmé en laboratoire. Le diagnostic du botulisme par colonisation de l'intestin peut être établi lorsque des organismes et/ou la toxine de la bactérie C. botulinum sont décelés dans les selles du patient sur une période de plusieurs jours ou de plusieurs semaines et qu'il n'y a pas eu consommation d'un aliment toxique. Le botulisme contracté par blessure peut être diagnostiqué par la présente d'une blessure et que la toxine est décelée dans le sérum ou par une culture positive de tissus prélevés sur la blessure. D'autres maladies et pathologies telles que le syndrome de Guillain-Barré, l'accident vasculaire cérébral et la myasthénie grave peuvent produire des symptômes similaires à ceux du botulisme.

Soutien fédéral

La gestion d'un cas soupçonné de botulisme nécessite l'intervention de professionnels de la santé et de responsables provinciaux et fédéraux de la santé publique. La gestion fédérale implique la participation du Service de référence pour le botulisme (SRB) au Canada et du Programme d'accès spécial (PAS).

Le SRB au Canada, établi en 1974, offre le soutien suivant :

  • aider les médecins et les ministères provinciaux de la Santé lorsque des cas de botulisme sont soupçonnés;
  • examiner les aliments et les prélèvements cliniques suspects qui ont été soumis aux fins d'analyse;
  • alerter rapidement les organismes responsables lorsque des aliments du commerce sont mis en cause;
  • conserver des cultures de référence de C. botulinum;
  • assurer la liaison avec les centres du Canada et de l'étranger dont les intérêts et les responsabilités sont similaires.

Le PAS permet aux médecins qui traitent des patients atteints de maladies graves ou mortelles d'avoir accès à des médicaments non disponibles sur le marché, lorsque les thérapies habituelles se sont révélées inefficaces, ne conviennent pas ou ne sont pas disponibles. Le PAS autorise un fabricant à vendre un médicament qui ne peut autrement être vendu ou distribué au Canada.

Tant le SRB que le PAS interviennent lorsque des cas de botulisme sont soupçonnés puisqu'ils seront chargés d'analyser les échantillons et d'approuver l'envoi de l'antitoxine botulinique. Toutefois, la marche à suivre pour les professionnels de la santé et les établissements et organismes prodiguant des soins de santé varie d'une province à l'autre. Prière de communiquer avec le bureau du médecin-hygiéniste en chef de votre province pour connaître les exigences provinciales de déclaration.

Enquête en laboratoire

Voici la marche à suivre pour soumettre des échantillons au SRB à Ottawa. Communiquer avec un membre du SRB immédiatement, quelle que soit l'heure, lorsqu'un cas de botulisme est soupçonné pour :

  • discuter de la présentation clinique du cas suspect en vue d'appuyer le diagnostic;
  • prendre des dispositions concernant le transport des aliments suspects et des prélèvements cliniques à Ottawa pour l'analyse en laboratoire.

Les prélèvements cliniques doivent être obtenus avant que l'antitoxine botulinique ne puisse être administrée. Les échantillons peuvent comprendre des restants ou des contenants non ouverts de l'aliment. Lorsqu'il s'agit d'aliments commerciaux, il est important de noter l'étiquette, le numéro de lot du fabricant et les codes estampés sur la boîte de conserve ou l'emballage.

Les prélèvements cliniques aux fins d'analyse peuvent comprendre :

  • des prélèvements de selles (environ 10 g);
  • du liquide de lavement;
  • du contenu gastrique (ajusté à un taux de pH d'environ 6,0 à l'aide de NaOH, si possible);
  • du sérum (du 20 ml de sang prélevé avant l'administration de l'antitoxine);
  • lorsqu'un cas de botulisme infantile est soupçonné, les selles du nourrisson constituent la matière essentielle à l'analyse. La constipation étant un symptôme courant, des morceaux de couches souillées, un écouvillon rectal, 2 ml de sérum ou une combinaison d'échantillons peuvent être soumis, au besoin.

Après le prélèvement, mais avant l'envoi, les échantillons doivent être conservés dans le réfrigérateur à une température de 4°C. Les prélèvements doivent être envoyés dans un premier contenant étanche placé dans un second contenant étanche avec suffisamment de matière absorbante entre les deux contenants pour absorber la totalité du contenu du premier contenant.Note de bas de page 1 La méthode privilégiée de préservation de la matière durant l'expédition est la réfrigération plutôt que la congélation (c. à d. que des sacs réfrigérants commerciaux doivent être placés dans le colis). Après l'envoi du prélèvement, le SRB doit être informé du moment prévu de son arrivée. En cas d'urgence, les colis sont ramassés dès leur arrivée, habituellement à l'aéroport.

Figure 1 : Marche à suivre pour expédier des échantillons au laboratoire du SRB

Cas soupçonné de botulisme

  1. Communiquer avec le Service de référence pour le botulisme de Santé Canada
    613 957-0902 ou, après les heures normales de bureau, 613 296-1139
    Exception : Communiquez avec le Centre de contrôle des maladies de la Colombie-Britannique si les échantillons proviennent de la Colombie-Britannique : 604 707-2619 (poste 2646) ou 604 707-2608 ou, après les heures normales de bureau, 604 661-7033

  2. Prélevez des échantillons de l'aliment suspect et des échantillons cliniques
    Échantillons adéquats:
    • Échantillons des selles
    • Liquide de lavement
    • Contenu gastrique (ajusté à un taux de pH d'environ 6,0 à l'aide de NaOH, si possible)
    • Sérum (du 20 ml de sang prélevé avant l'administration de l'antitoxine)
    • Lorsqu'un cas de botulisme infantile est soupçonné, les selles du nourrisson constituent la matière essentielle à l'analyse. La constipation étant un symptôme courant, des morceaux de couches souillées, un écouvillon rectal, 2 ml de sérum ou une combinaison d'échantillons peuvent être soumis, au besoin

  3. Placez les échantillons dans le réfrigérateur (à une température d'au moins 4°C jusqu'à leur expédition

  4. Préparez les échantillons pour leur expédition
    Placez les échantillons dans un premier contenant étanche, à l'intérieur d'un second contenant étanche avec suffisamment de matière absorbante entre les deux contenants. Placez-y également un sac réfrigérant de type commercial pour préserver les échantillons.

  5. Envoyez les échantillons par courrier (et non par l'entremise de Postes Canada)
    Dr John W. Austin ou M. Greg Sanders
    Service de référence pour le botulisme
    Santé Canada
    Pièce D457, immeuble Sir Frederick G. Banting
    Pré Tunney, PL2204E
    251, promenade Sir Frederick Banting
    Ottawa (Ontario)
    K1A 0K9

    Informez le SRB du moment prévu de l'arrivée

    Les échantillons doivent être envoyés en conformité avec l'instruction TC-125-1B du Transport des marchandises dangereuses.

Antitoxine botulinique

L'antitoxine et l'immunoglobuline du botulisme ne peuvent pas être vendues au Canada et ne sont disponibles que par l'entremise du PAS de Santé Canada. À l'heure actuelle, seulement quatre produits peuvent être obtenus par l'entremise du PAS :

  • Novartis trivalent des types A, B et E;
  • BabyBIG®, une immunoglobuline du botulisme (humain - BIG-IV) administrée par intraveineuse aux patients pédiatriques de moins de un an, fournie dans le cadre de l'Infant Botulism Treatment and Prevention Program (IBTPP) du California Department of Public Health (CDPH);
  • NP-018 (heptavalent) des types A à G, fourni par la Cangene Corporation;
  • l'antitoxine du botulisme de type AB et de type E, fournie par l'Institut Butantan au Brésil.

Sauf dans le cas du botulisme infantile, l'antitoxine qui sera administrée dépendra des réserves dont dispose la province ou le Système de la réserve nationale d'urgence de l'Agence de la santé publique du Canada. Pour obtenir l'un de ces produits, il est nécessaire de soumettre un formulaire de demande du PAS, lequel sera examiné dans les plus brefs délais par le personnel du PAS. Pour une copie des formulaires de demande, prière de consulter le site Web du PAS.

Pour les cas de botulisme infantile, il faut se procurer une antitoxine botulinique pour les nourrissons. BabyBIG® est une antitoxine botulinique d'origine humaine utilisée dans le traitement du botulisme infantile chez les bébés de moins de un an. Pour de plus amples renseignements sur BabyBIG®, communiquer avec l'Infant Botulism Treatment and Prevention Program au (510) 231-7600.

Les fabricants de BabyBIG® ne permettent pas de commander leur produit à l'avance. Le médecin traitant doit l'obtenir en soumettant une demande au PAS de Santé Canada.

  • Le médecin doit remplir le formulaire de demande d'accès spécial et l'envoyer immédiatement au PAS par télécopieur (613 941-3194). Pour éviter tout retard, toutes les sections du formulaire doivent être remplies avec précision et il est recommandé de faire un suivi par téléphone au bureau du PAS, au 613 941-2108.
  • Si le cas survient en soirée, la fin de semaine ou durant un congé, il est possible de joindre l'agente ou l'agent en disponibilité du PAS au 613 941-2108 (faire ensuite le 2). Le médecin traitant doit être prêt à fournir les renseignements demandés sur le formulaire de demande d'accès spécial à l'agente ou à l'agent en disponibilité et faire ensuite suivre le formulaire dûment rempli le prochain jour ouvrable.

Par la suite, le PAS autorisera le California Department of Health Services à expédier le produit BabyBIG® à l'hôpital.

Références

Certains hyperliens donnent accès à des sites d'organismes qui ne sont pas assujettis à la  Loi sur les langues officielles. L'information qui s'y trouve est donc dans la langue du site.

Remerciements

Le présent guide a été rédigé en s'inspirant du document intitulé Botulisme - Guide pour les professionnels de la santé de l'Ontario.

Notes de bas de page

Note de bas de page 1

Les échantillons pouvant contenir la neurotoxine botulinique et/ou des organismes viables (y compris des spores) doivent être expédiés en conformité avec l'instruction TC-125-1B du Transport des marchandises dangereuses.

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