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Aliments et nutrition

La caféine dans les aliments

Nous consommons de la caféine comme élément naturel du café, du thé, du chocolat et de certains arômes (p.ex. ceux provenant du cola et du guarana) et peut être ajoutée à certaines boissons gazeuses. Lorsqu'elle est utilisée dans les aliments, la caféine est réglementée au même titre que les additifs alimentaires en vertu du Règlement sur les aliments et drogues qui exige un examen approfondi d'innocuité par les scientifiques de Santé Canada avant que toute nouvelle utilisation en soit autorisée.

La caféine entraîne un certain nombre d'effets biologiques résultant de ses propriétés diurétiques et toniques. Des étudesNote de bas de page 1 ont révélé que certaines personnes sensibles éprouvent des effets secondaires comme l'insomnie, les maux de tête, l'irritabilité et la nervosité. Comme pour toute substance, il peut y avoir de nombreux autres facteurs en cause, mais les Recommandations alimentaires pour la santé des Canadiens et des Canadiennes avisent les consommateurs que limiter son apport en caféine s'avère une précaution judicieuse.

Un examenNote de bas de page 2 mené par Santé Canada s'est penché sur de nombreuses recherches portant sur la caféine et sur ses effets possibles sur la santé. Cette analyse a confirmé de nouveau que chez l'adulte moyen, un apport modéré de caféine de 400 mg par jour n'entraîne pas d'effets indésirables. Cependant, des données ont démontré que les femmes en âge de procréer et les enfants pourraient être plus vulnérables aux effets de la caféine. Par conséquent, et ceci par mesure de précaution, Santé Canada a élaboré des lignes directrices additionnelles à l'intention de ces deux groupes. Les données présentées dans le tableau ci-dessous qui représentent l'apport maximal en caféine recommandé pour chaque groupe, s'appuient sur les études les plus à jour disponibles.

En raison de l'insuffisance des données, Santé Canada n'a pas établi de recommandation définitive pour les adolescents âgés de 13 ans et plus. Néanmoins, Santé Canada suggère que l'apport quotidien en caféine chez ce groupe d'âges ne devrait pas excéder 2,5 mg/kg de poids corporel. De son point de vue, l'apport maximal chez les adultes pourrait être inadéquat chez les adolescents de poids plus faible ou chez les consommateurs de caféine plus jeunes qui sont toujours en croissance. L'apport quotidien de 2,5 mg/kg de poids corporel ne causerait pas d'effets indésirables sur la santé de la majorité de ceux-ci. Il s'agit d'une suggestion prudente, car les adolescents plus âgés et de poids corporel plus élevé pourraient être en mesure de consommer l'apport en caféine établi pour les adultes sans subir d'effets indésirables.

Apport maximal en caféine recommandé pour les enfants et les femmes en âge de procréer

Enfants
 4 à 6 ans   45 mg/jour
 7 à 9 ans   62.5 mg/jour
10 à 12 ans   85 mg/jour

Femmes qui prévoient devenir enceintes, femmes enceintes et mères qui allaitent
300 mg/jour

Sources de caféine

Actuellement, il est permis d'ajouter de la caféine pure ou de citrate de la caféine aux boissons du type cola, mais elle doit être inscrite dans la liste des ingrédients sur l'étiquette des produits. La caféine pure ne peut pas être ajoutée à aucun autre aliment.

De nombreux aliments et ingrédients alimentaires renferment de la caféine d'origine naturelle. La caféine dans les aliments provenant des ingrédients alimentaires naturels, des extraits bruts ou des saveurs naturelles, n'est pas assujettie à une réglementation lorsque ces ingrédients sont ajoutés à des aliments. Ce genre d'aliments doit néanmoins se conformer aux exigences générales en matière d'innocuité des aliments conformément à la Loi sur les aliments et drogues.

La plupart des gens associent caféine à café, thé et chocolat. D'autres produits, la guarana par exemple, une plante originaire du Brésil dont les graines ont une forte teneur en caféine et le yerba mate, une herbe originaire de l'Amérique du Sud utilisée pour préparer le thé, sont des sources naturelles de caféine. Leur popularité est ascendante et ils sont de plus en plus utilisés comme ingrédients alimentaires. Les boissons énergisantes et les produits similaires à la bière contenant de la guarana sont apparues récemment sur le marché canadien. Il importe que les consommateurs sachent que ces produits contiennent de la caféine et qu'ils reconnaissent tous les ingrédients contenant de la caféine sur les étiquettes des produits.

Les produits qui contiennent de la caféine sont disponibles et consommés partout dans le monde. La meilleure façon d'éviter les effets indésirables de la caféine est de bien connaître les nombreuses sources de cette substance, de lire les étiquettes et de consommer des produits contenant de la caféine avec modération.

Les renseignements suivants visent à aider les consommateurs à comprendre la contribution de divers aliments à l'apport en caféine. Afin de simplifier la comparaison des teneurs en caféine de différents produits, les portions qui figurent au tableau ci-dessous peuvent être différentes de celles fournies dans la documentation de référence. Les valeurs de référence en caféine sont ajustées en conséquence.

Les renseignements suivants visent à aider les consommateurs à comprendre la contribution de divers aliments à l'apport en caféine.
Produit
Taille de la portion
(sauf d'avis contraire)
Milligrammes
de caféine
(Valeurs approximatives)
 
once
ml
 
Café
     
Infusé
8
237(1 tasse)
135
Torréfié et moulu, percolateur
8
237
118
Torréfié et moulu, filtre
8
237
179
Torréfié et moulu, décaféiné
8
237
3
Instantané
8
237
76 - 106
Instantané décaféiné
8
237
5
 
Les renseignements suivants visent à aider les consommateurs à comprendre la contribution de divers aliments à l'apport en caféine.
Produit
Taille de la portion
(sauf d'avis contraire)
Milligrammes
de caféine
(Valeurs approximatives)
 
once
ml
 
Thé
     
Mélange régulier
8
237
43
Vert
8
237
30
Instantané
8
237
15
En feuilles ou en sachets
8
237
50
Thé décaféiné
8
237
0
 
Les renseignements suivants visent à aider les consommateurs à comprendre la contribution de divers aliments à l'apport en caféine.
Produit
Taille de la portion
(sauf d'avis contraire)
Milligrammes
de caféine
(Valeurs approximatives)
 
once
ml
 
Boissons dites au cola
     
Cola régulier
12
355(1 cannette)
36 - 46
Cola de régime
12
355
39 - 50
 
Les renseignements suivants visent à aider les consommateurs à comprendre la contribution de divers aliments à l'apport en caféine.
Produit
Taille de la portion
(sauf d'avis contraire)
Milligrammes
de caféine
(Valeurs approximatives)
 
once
ml
 
Produits à base de cacao
     
Lait au chocolat
8
237
8
1 enveloppe de mélange pour chocolat chaud
8
237
5
Friandises, chocolat au lait
1
28g
7
Friandises, chocolat sucré
1
28g
19
Chocolat de cuisson, non sucré
1
28g
25 - 58
Gâteau au chocolat
2.8
80g
36
Carrés au chocolat (brownies)
1.5
42g
10
Mousse au chocolat
3.2
90g
15
Pouding au chocolat
5.1
145g
9

Les valeurs qui figurent au tableau proviennent des sources suivantes :

Harland, B.F. 2000. Caffeine and nutrition. Nutrition 16(7-8):522-526.
Shils, et al., 1999. Modern nutrition in health and disease. 9 th Edition. Williams and Wilkins. Waverly Company, Baltimore

Ressources connexe

  • En utilisant l'apport recommandé de 2,5 milligrammes par kilogramme de poids corporel par jour et en fonction du poids corporel moyen des enfants (Santé et Bien-être social Canada, 1990), basé sur les « effets sur le comportement ».
  • Basé sur les effets indésirables possibles de la caféine sur certains facteurs de reproduction et de développement.

Certains hyperliens donnent accès à des sites d'organismes qui ne sont pas assujettis à la  Loi sur les langues officielles. L'information qui s'y trouve est donc dans la langue du site.

Notes de bas de page

Note de bas de page 1

Santé et Bien-être social Canada, 1990. Recommandations sur la nutrition.

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Note de bas de page 2

Le lien suivant vous amène à un autre site Web Effects of Caffeine on Human Health, P. Nawrot, S. Jordan, J. Eastwood, J. Rotstein, A. Hugenholtz and M. Feeley, Food Additives and Contaminants, 2003, Vol. 20, No. 1, pg. 1-30.

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