Santé Canada
Symbole du gouvernement du Canada

Liens de la barre de menu commune

Aidez le gouvernement du Canada à organiser son site Web! Remplissez un questionnaire anonyme de 5 minutes. Commencez maintenant.
Aliments et nutrition

Les allergies alimentaires et les intolérances alimentaires

Une allergie alimentaire consiste en une sensibilité provoquée par une réaction du système immunitaire à une protéine particulière se trouvant dans un aliment. D'après une publication récenteNote de bas de page 1, il apparait qu'environ 7% des canadiens déclarent souffrir d'allergie alimentaire. Cependant, sur la base d'un diagnostic d'allergie alimentaire posé par un médecin, ce chiffre est probablement un peu moins élevé et selon les estimations actuelles, les allergies alimentaires affecteraient jusqu'à 5% à 6 % des jeunes enfants et de 3 % à 4 % des adultes dans les pays ayant un mode de vie occidentalNote de bas de page 2Note de bas de page 3Note de bas de page 4Note de bas de page 5.

Chez les personnes allergiques, le système immunitaire assimile - à tort - une protéine alimentaire à un agent nocif. À la première exposition de la personne à la protéine, le système immunitaire réagit en produisant des anticorps appelés immunoglobines E (IgE). Lorsque la personne est exposée de nouveau à la même protéine alimentaire, les anticorps IgE et des substances chimiques telles que l'histamine sont libérés. L'histamine est une substance chimique puissante qui peut déclencher une réaction du système respiratoire, du tractus gastro-intestinal, de la peau ou encore, du système cardiovasculaire. Dans les cas les plus graves, les allergies alimentaires peuvent être mortelles. Bien que tout aliment puisse provoquer une réaction immunitaire chez les personnes allergiques, certains aliments en particulier sont responsables de la majorité des allergies alimentaires.

La maladie Coeliaque est une maladie héréditaire provoquée par la consommation de gluten. Les sources principales de gluten dans l'alimentation sont les céréales. Actuellement, le seul traitement pour cette affection est un régime alimentaire strictement sans gluten.

Une intolérance alimentaire consiste en une sensibilité alimentaire qui n'entraîne pas de réaction immunitaire chez l'individu. Alors que les allergies alimentaires et les sensibilités chimiques peuvent être provoquées par une petite quantité d'un aliment, une portion de taille normale est généralement requise pour entraîner les symptômes de l'intolérance alimentaire. Bien que les symptômes de l'intolérance alimentaire varient et puissent être assimilés à ceux d'une allergie alimentaire, les intolérances alimentaires sont plus susceptibles de se manifester dans le système gastro-intestinal, et celles-ci sont habituellement causées par une incapacité de digérer ou d'absorber certains aliments ou certains composants de ceux-ci.

À titre d'exemple, l'intolérance aux produits laitiers constitue l'une des intolérances alimentaires les plus fréquemment observées. Appelée intolérance au lactose, celle-ci se manifeste chez les gens auxquels la lactase, un enzyme requis pour digérer le lactose, un sucre présent dans le lait, fait défaut. Les douleurs et les ballonnements abdominaux, la diarrhée et les flatulences constituent des symptômes de l'intolérance au lactose.

Une sensibilité alimentaire se manifeste par une réaction indésirable à un aliment que les individus en général peuvent consommer sans danger. La sensibilité alimentaire englobe les allergies et les intolérances alimentaires, ainsi que les sensibilités chimiques.

Une sensibilité chimique survient lorsque des substances chimiques naturellement présentes ou ajoutées dans des aliments provoquent une réaction indésirable chez une personne. La caféine présente dans le café, la tyramine que contiennent les fromages vieillis ainsi que le glutamate de sodium, un rehausseur de saveur, font partie des substances chimiques qui provoquent des sensibilités.

Si vous subissez des réactions indésirables à certains aliments, consultez votre médecin de famille ainsi qu'un ou une diététiste pour vous aider à déterminer si vos symptômes correspondent à une allergie, à une intolérance ou à une autre sensibilité alimentaires.

Voir aussi :

Le mélange de produits céréaliers en milieu agricole à titre de source éventuelle d’allergènes alimentaires

Surveiller les allergènes dans les repas du midi des enfants

Allergies alimentaires - Votre santé et vous

Activités de surveillance des allergènes de l'Agence canadienne d'inspection des aliments

Le gouvernement du Canada annonce de nouvelles exigences d'étiquetage visant à protéger la santé de la population canadienne

Notes de bas de page

Note de bas de page 1

Overall Prevalence of Self-reported Food Allergy in Canada, L. Soller et al, Journal of Allergy and Clinical Immunology (2012). doi: 10.1016/j.jaci.2012.06.029

Retour à la référence de la note de bas de page 1 referrer

Note de bas de page 2

Prevalence and cumulative incidence of food hypersensitivity in the first 3 years of life. C Venter et al, Allergy 2008: 63: 354-359.

Retour à la référence de la note de bas de page 2 referrer

Note de bas de page 3

Maternally reported food allergies and other food-related health problems in infants: Characteristics and associated factors. S Luccioli et al. Pediatrics, volume 122, sup. 2, S105-S112, Octobre 2008.

Retour à la référence de la note de bas de page 3 referrer

Note de bas de page 4

Prevalence of adverse reactions to food in Germany – A population study. T Zuberbier et al. Allergy 2004: 59: 338-345.

Retour à la référence de la note de bas de page 4 referrer

Note de bas de page 5

The prevalence of food hypersensitivity in an unselected population of children and adults. M Osterballe et al. Pediatric Allergy and Immunology 2005: 16: 567-573

Retour à la référence de la note de bas de page 5 referrer