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Vie saine

Innocuité et efficacité des médicaments génériques

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Sur cette page :

Enjeu

On choisit de plus en plus les marques génériques pour exécuter les ordonnances et les Canadiens veulent être sûrs qu'elles sont aussi inoffensives et efficaces que les médicaments d'origine.

Médicament générique

Un médicament générique est une reproduction d'un médicament d'origine, connu sous le nom de produit de référence. Le médicament générique contient les mêmes ingrédients médicamenteux que le médicament d'origine et est considéré comme équivalent au produit de référence sur le plan thérapeutique. Il peut exister plusieurs versions génériques d'un même produit de référence.

Près de 45 % de toutes les ordonnances exécutées en pharmacie utilisent une marque générique, et certains hôpitaux utilisent presque exclusivement des médicaments génériques. Il y a de fortes chances que l'on vous ait déjà prescrit un médicament générique, que vous en soyez conscient ou non.

Garantir la qualité des médicaments génériques

Les normes de qualité sont les mêmes pour les médicaments d'origine ou génériques. Les ingrédients, procédés de fabrication et installations pour tous les médicaments doivent se conformer aux directives fédérales sur les pratiques exemplaires de fabrication. Tous les fabricants de médicaments doivent effectuer, pendant et après la production, une série de tests montrant que chaque lot de médicaments respecte les exigences pour ce produit.

Le médicament générique doit contenir la même quantité d'ingrédients médicamenteux que le produit de référence. Toutefois, les ingrédients non médicamenteux, comme les excipients et les ingrédients qui donnent au médicament sa couleur, peuvent différer de ceux du produit d'origine. Le fabricant de médicaments génériques doit fournir des études démontrant que les différents ingrédients non médicamenteux n'ont pas altéré la qualité, l'innocuité ou l'efficacité du médicament générique.

Pour prouver que leurs produits sont inoffensifs et efficaces, les fabricants de médicaments génériques doivent démontrer que le médicament proposé a la même efficacité que le médicament d'origine.

Les études qui permettent de comparer le médicament générique et le médicament d'origine s'intitulent études comparatives de biodisponibilité. Dans ces études, on mesure le taux d'un ingrédient médicamenteux dans le sang de volontaires en santé. Chaque participant à l'étude reçoit le médicament d'origine et le nouveau médicament générique. On doit démontrer que le médicament générique fournit la même quantité d'ingrédients médicamenteux au même taux que le médicament d'origine. Certains médicaments, comme ceux qu'on injecte directement dans le sang, ne se prêtent pas à de telles études. D'autres médicaments, comme les onguents et les crèmes appliquées sur la peau, ne se prêtent pas aux essais comparatifs de biodisponibilité. Dans ces cas, on peut recourir à d'autres méthodes, comme la comparaison des effets cliniques du médicament générique et du médicament d'origine.

Le rôle du gouvernement du Canada

Il incombe à Santé Canada d'évaluer les médicaments génériques, de veiller à leur innocuité, à leur efficacité et à leur qualité. Le procédé d'évaluation des produits pharmaceutiques fait l'objet de mises à jour et d'améliorations constantes afin de respecter les normes internationales d'approbation réglementaire.

Pour en savoir plus

Pour déclarer une réaction ou une interaction indésirable à tout produit de santé, veuillez communiquer avec Santé Canada, au 1-866-234-2345 (sans frais au Canada), ou consulter la section MedEffet Canada

Pour l'industrie et les professionnels

Ressources connexes

  • Pour en savoir plus sur la sécurité des produits alimentaires, de santé et de consommation, consultez le site Web Canadiens en santé.
  • Vous trouverez d'autres articles sur la santé et la sécurité dans la section Votre santé et vous du site Web.

Vous pouvez également composer sans frais le 1-866-225-0709 ou le 1-800-465-7735* pour les malentendants.

Dernière mise à jour : avril 2012
Original : avril 2001
© Sa Majesté la Reine du Chef du Canada, représentée par le ministre de la Santé, 2012

No de catalogue : H13-7/115-2011F-PDF
No ISBN : 978-1-100-98388-2